Champagnens
Mozart

MÖT VÅR VÄN, RICHARD JUHLIN






















Champagnens Mozart

Möt vår vän, Richard Juhlin

För den invigde behöver Richard Juhlin ingen introduktion. Med ett gudabenådat lukt- och smaksinne, ett datorliknande minne och känslighet som få andra är han den okrönte kungen av världens finaste vin, Champagne.

För den invigde behöver Richard Juhlin ingen introduktion. Med ett gudabenådat lukt- och smaksinne, ett datorliknande minne och känslighet som få andra är han den okrönte kungen av världens finaste vin, Champagne.

Medan de flesta utforskar alkoholhaltiga drycker först i tonåren, började Richard redan vid åtta års ålder. Under en resa till Moseldalen i Tyskland tillsammans med sina föräldrar fick han testa fyra olika sorters Rieslingviner. Tillsammans med några få vuxna var han ensam om att identifiera både terroir (begreppet kommer av franskans "terre" som betyder jord, och används för att beskriva druvans växtförutsättningar) och årgång hos de fyra vinerna.

”Det viktigaste för mig var att jag i så tidig ålder insåg att specifikt geologisk ursprung och vingårdens plats kunde få viner att smaka helt olika. Det är än idag det som fascinerar mig mest i regionen Champagne. Att Grand Cru-byar kan ligga precis bredvid varandra och ändå ge uttryck för helt olika smaker, nyanser och till och med strukturer.”

Som många begåvade människor före honom är Richards talang en kombination av goda gener och hårt arbete. Medan hans far hade ett otroligt datorliknande minne, fascinerad av begåvade människor inom olika områden, var hans mamma känslig och mer passionerad.

"Jag tror att jag är en kombination av mina två föräldrar. Jag har fått de känsliga delarna från mammas sida, delar jag verkligen har försökt utveckla, men även delar kopplat till det datorliknande minne jag har från min fars sida. Det är en bra match."

Men även om Richard upptäckte sin gåva i tidig ålder tog det lite tid innan han började använda den för att på riktigt djupdyka i Champagnens värld. Han var den udda fågeln i den svenska sprittraditionen där många drack enbart för att bli berusade. Richard själv har alltid druckit för njutningens skull snarare än något annat.

"Jag började med spansk Cava och några andra mousserande viner av den enkla anledningen att jag inte hade råd med riktig Champagne. Men på en resa 1986 åkte jag hit till champagnedistriktet med några vänner, och jag blev kär direkt. Jag tog med mig kärleken och passionen tillbaka till Sverige och började förkovra mig. Jag läste allt jag kunde få tag på från pärm till pärm och memorerade varenda fras.”

I många år var Richards intresse för Champagne ett projekt drivet enbart ur ren och skär passion. När han som ung arbetade som lärare ägnade han en stor del av både sin lön och fritid åt Champagnens värld. Han läste böcker om champagne, drömde om champagne, smakade och diskuterade champagne vid blindprovningar och middagar med vänner.

”Steg för steg blev jag bättre. Det viktigaste för mig var nog att jag fick bättre och bättre blindprovningsresultat och 2003 gjorde jag min bäst insats. Jag lever fortfarande på det och tror att det är väldigt svårt att upprepa. Jag har väldigt ofta ungefär 50 procent helt korrekt på blindprovningar, men den här gången fick jag 43 av 50. Den bedriften ledde till ett erkännande från hela branschen, så jag behöver inte tävla längre.”

Genom åren har något som från början bara var ett projekt drivet ur passion och hängivenhet utvecklats till att idag vara Richards heltidssyssla. Han har helt och hållet dedikerat sitt liv till Champagne. Han har gjort tv-program om Champagne, skrivit böcker om Champagne, organiserat resor till Champagne och tagit emot priser för sitt arbete. Kulmen på hans prestationer var 2013 när han tilldelades den franska Hederslegionen, etablerad av Napoleon Bonaparte år 1802. Den utfärdades av Frankrikes dåvarande president, M. François Hollande för Richards bidrag till Champagne och regionen.

”För mig är Champagne livet. Det är så mycket kopplat till mitt sätt att leva. Jag gör mitt yttersta för att fånga varje detalj i drycken. Den har blivit en länk till mig som person och min egen personliga historia. Från historien bakom Champagne med ursprung som går tillbaka trettio miljoner år i tiden då Inlandshavet skapade denna fantastiska plats. Kullar och bördiga jordar med en kalk och krita som ger precis rätt förutsättningar som bara existerar i 17 byar av de flera hundra som finns i regionen. Från munken Dom Perignon till de moderna champagner vi ser idag. Det är den utvecklingen som håller mig vid liv.”

För någon som testat över 13 500 olika champagner och 150 000 flaskor är det inte lätt att utse den bästa. Och för Richard handlar det inte bara om champagnen utan också om omgivningen och helhetsintrycket när man konsumerar den. Men han har ändå en champagne och ett tillfälle som återkommer som det bästa.

"Det var 2003 och vi hade en stor middag med särskilt inbjudna gäster. Jag var en av de två värdarna, så det var mycket press på att få saker rätt. Vi hade några fantastiska flaskor så som de mest kända årgångarna av Cheval Blanc, Chateau d’Yquem, Mouton Rothchild, Romanée-Conti, och ett gäng andra...” säger Juhlin och fortsätter.

"Det var den andra flaskan, en 1928 Pol Roger Grauves Blanc de Blancs. Jag hade smakat den en gång tidigare, vid Millennieskiftet. Då var den vacker, men lite för blyg och lite för ungdomlig, vilket är väldigt konstigt med en så gammal Champagne. Men just det datumet år 2003 var dagen att dricka det. Först och främst var den extremt ungdomlig, men nu fanns det en helt annan fyllighet. Doften dominerades av vår och sommarens första toner. Liljekonvalj, apelsin och vita blommor. Yuzu, lime, citron, den sortens toner. Men samtidigt var den sammetslen, rik, som en stor vit Bourgogne men med Champagnens friskhet i slutet, och en monumental längd… Och jag började gråta. Glädjetårar. Den känslomässiga effekten för mig var så stark. Vid den tiden hade jag smakat ett par tusen champagner och att inse att något var ännu bättre än den bästa champagne jag någonsin smakat tidigare var så oväntat och en sådan magisk uppenbarelse för mig som champagneprovare.”

I sin strävan att ytterligare revolutionera champagnedrickandet har Richard utvecklat konceptet Champagne Hiking. Enkelt, men genialisk. Allt du behöver är en vacker plats och en passande flaska champagne.

"Tänk att jag alltid försökt göra precis tvärtom. Att jag alltid försökt förklara och vara väldigt exakt i min bedömning men och alltid exkluderat miljön, exkluderat vem som häller upp champagnen. För Champagne Hiking bestämde jag mig för att göra det absolut motsata och letade i stället aktivt efter externa faktorer som påverkar helhetsintrycket. Jag började småskaligt på semestrar, tog med champagne, gick upp till de högsta platserna med utsikt över sjöar, hav och liknande. När jag började undersöka det djupare insåg jag att upplevelsen var nära kopplad till luftens arom, det visuella och stimulansen av ljud. Så småningom konceptualiserade vi Champagne Hiking och jag reste till de hundra vackraste platserna jag kunde hitta i världen. Jag älskar konceptet. Och det bästa är att det är upp till varje enskild person. Vem som helst kan välja en flaska champagne och en favoritplats. Dricka champagnen, lyssnar på fåglarnas kvitter, titta på solnedgången och omfamna världen på ett naturligt, vackert sätt.